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曲面屏iPhone概念图

腾讯科技 林靖东 12月11日编译

美国专利与商标管理局(USPTO)周二批准了苹果的一项专利申请,该专利描述了一种高效生产曲面触摸屏的方法。这意味着苹果或许会在iOS设备上使用曲面显示屏。

苹果获得的这项专利为美国第8603574号专利,专利名称为“曲面触摸感应器”,专利文件详细描述了一种生产精确的、曲面触摸屏的技术,并且这项技术可以有效避免因基板扭曲或变形导致产品出现缺陷。

据专利文件称,这项技术可以被用于显示屏、触摸板和触摸鼠标以及其他设备的生产。

苹果指出,现在的触摸面板技术属于包含薄膜导体的叠层技术,由于对基板和薄膜厚度的要求很高而很难应用于实际生产。例如,在可弯曲的基板上覆盖薄膜时,加热温度必须保持在相对较低的水平上以避免造成结构上的破坏。然而生产厂商或许更愿意使用较高的加热温度以保证薄膜的电阻和光学特性。

为了避免基板在加热过程中发生变形,这项专利提出了一项新的技术,即在可弯曲的基板处于平面状态时覆盖导体薄膜。一旦电导子就位,就利用基板加工工艺将基板加工成曲面,然后再进行加热。利用这种方法生产出来的曲面显示屏可以保证曲面触摸感应器叠层不变形,而且可以使用高温加热。

正如专利文件中所说,现在有些所谓的曲面触摸屏并不是真正的曲面触摸屏。如图所示,左侧是普通的平面触摸屏叠层示意图,顶层是玻璃,底层是液晶显示屏。

显示屏表面叠层示意图

中间的图显示的是不使用苹果曲面触摸屏技术生产出来的曲面屏简易结构图。为了达到曲面的效果,这种生产方式会将薄膜覆盖在基板上,然后再附上一块拱形玻璃。虽然这种显示屏表面上确实是弯曲的,但触摸敏感度会因为显示屏玻璃表面与感应电导子之间存在一定的距离而有所削弱。

右侧的图是一个叠层厚度均匀的触摸感应器面板,与平面基板设计相比,它不但减少了显示屏的厚度,而且还能将触摸敏感度保持在一个较高的水平上,因为表层玻璃与薄膜叠层之间的距离是不变的。

专利文件还指出,这项技术可以被用来生产由多个曲度构成的曲面显示屏,比如波浪形或是其他形状的曲面屏。

生产由多个曲度构成的曲面显示屏

目前还不清楚苹果是否会将这项技术应用于消费者产品,但是曲面显示屏现在似乎非常流行。苹果的竞争对手厂商三星已经发布了一款曲面屏智能手机Galaxy Round,LG最近也展示了配备可弯曲显示屏的新产品LG G Flex。

苹果最早在2010年首次提出关于这种曲面触摸屏生产工艺的专利申请,该专利技术的发明者包括黄丽丽(lili Huang音译)、宋杰红(Seung Jae Hong音译)和约翰·钟(John Z. Zhong)。

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